Robert Earl Paige presenta su primera exposición individual en la ciudad de Nueva York

Robert Earl Paige se llama a sí mismo “un artista contra la fealdad”. Suena simple. Esta idea rectora, sin embargo, ha sustentado un repertorio que desafía la categorización, que abarca medios y medio siglo de pensamiento. “La gente necesita belleza. Necesitan inspiración”, dice Paige, una pionera que introdujo textiles inspirados en patrones de África Occidental a los compradores estadounidenses en la década de 1970. El 7 de septiembre abrirá su primera exposición individual en Nueva York, montada por Salon 94 Design.

Fahara (1978), ahora disponible como papel tapiz y tela.

Cortesía de Salon 94 Design, Duro Olowu y el artista

Titulado «Poder para el pueblo», la exposición está curada por el célebre diseñador de moda británico nacido en Nigeria, Duro Olowu, que quedó cautivado por la experimentación, la creatividad y el activismo político del trabajo de Paige. Reflexionando sobre esa variada producción creativa, Olowu la llama «importante por su uso de referencias artísticas afroamericanas tanto históricas como contemporáneas, así como por su uso respetuoso y expansivo de las influencias internacionales, particularmente las del continente».

Center of the World (2020), ahora disponible como papel tapiz y tela.

Cortesía de Salon 94 Design, Duro Olowu y el artista

Durante gran parte de su carrera, Paige fue, según su propia descripción, una “artista fantasma”, creando obras sin su nombre adjunto. Pero incluso si no has oído hablar de él, es probable que hayas visto sus telas geométricas de «colores Kool-Aid». Hoy, concibe su práctica como una Gesamtkunstwerk, u obra de arte total, que abarca interiores, textiles y artes visuales. La muestra S94D presentará una instantánea vívida de esas inclinaciones, con obras en papel, collages y cerámica. La exhibición también marca el debut de textiles y papel tapiz, algunos patrones de archivo, otros de años recientes, ahora disponibles exclusivamente a través de S94D.

ABSTRAGGATIVO (1978), una obra sobre papel.

Cortesía de Salon 94 Design, Duro Olowu y el artista

Paige se crió en el lado sur de Chicago, donde sigue viviendo y trabajando. A los 86 años, el artista ha tenido un pie en las artes decorativas durante mucho tiempo: fue diseñador de interiores en la firma de arquitectura Skidmore, Owings & Merrill antes de estudiar diseño textil en la Escuela del Instituto de Arte de Chicago con la fabricante de edredones Grace Earl. Después de graduarse, Paige se encontró en el centro del Movimiento de las Artes Negras de Chicago, ayudando a crear una nueva estética de diseño negro que se vincula con muchas esferas del arte y la producción cultural en la actualidad. “Chicago bullía de creatividad, camaradería y colaboración”, dijo sobre esa época. “Estábamos en llamas”. salon94design.com

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